加美两国之间软木争端不断

在4月份召开的2017年卑诗省森林工业委员会大会上,曾在解决上次加美软木争端中发挥重要作用的加拿大前贸易部长大卫•艾默生对业界同仁们表示说,加美两国之间的软木争端纠纷就像是 “一种变异的细菌,如今这种细菌几乎都快具有抗药性了”。实际上,这场争端已经持续了30年之久,美方不断指责加方出口美国市场的软木从加拿大政府获得了不公平的补贴。

20170809 Natural 44

加拿大前贸易部长大卫•艾默生

2006年的谈判协议于2015年到期,不过,两国尚未达成新的协议。而美国今年对加拿大的软木征收关税。加拿大全球事务部助理副部长克尔斯滕•希尔曼对与会人士表示说,特朗普政府的贸易团队尚未组建完成。这样一来,加拿大就无法再与美国官方进行谈判。她坚信加方的立场很坚定。她说:“有分析表明,未来十年,美国(软木)木材供需矛盾将日益加剧。美国从加拿大进口软木是最切实际的做法。”长期以来,美国有30%的软木都是从加拿大进口的。

她警告说:“加美两国政府之间的谈判并不总能成功收场。我们能做的就是尽可能谈出最好的条件。”同时,她也认识到加拿大软木业所面临的困难。“美国软木业想要限制加拿大的软木出口,正因为如此,造成了人为的贸易壁垒。那些人为的障碍导致没完没了的诉讼纠纷,这样让相关方焦头烂额,也造成了相当的损害和损失,我们只有重启谈判,才有可能缓解这些问题。”

自1981年起,加拿大方面就饱受美方的软木贸易诉讼困扰,加拿大软木行业遇到目前的困境不足为奇。该行业早就预见到迟早可能会发生如今这种情况,所以提前采取了不少防范措施。加福木业总裁兼首席执行官唐•坎耶详细介绍了自己公司对此早有准备:“早在七八年前,我们全公司就通力合作,真正实现了我们的业务多元化。我们集中力量,确保我们在卑诗省还有阿尔伯塔省的工厂在成本竞争力方面保持领先水平。我们还把业务扩展到了美国。我们在美国建立了一个规模很大的厂——产量约占我们总产能的30%。我们之所以这么做,是因为预见到美方可能会对我们出口美国的软木征收关税,这样一来我们就可以减少对美国市场的依赖。除此之外,我们还使我们更加多元化。2007年那会儿我们90%的出口都依靠美国市场。如今,这一比重已经降至55%左右。

尽管加福木业乃至加拿大整个行业付出了极大的努力,美方对软木的贸易诉讼势必会影响到整个行业。坎耶表示:“受影响最大是我们的客户,因为价格波动不定。客户一向将加拿大西部视为可靠且可持续供应软木的供应商。然而,美方横加的贸易诉讼会令这种可靠性大打折扣,会造成波动性和推高价格。 我们加拿大所能做的是保持竞争力,继续发展包括美国在内的各个市场。美国是我们的重要市场,是我们最大的市场。”