创业要趁早

by 凯瑟琳• 斯库宾斯奇

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蒂娜•威尔斯是蜂鸣营销集团的首席执行官兼创始人。这家位于美国费城的公司面向青少年和千禧一代提供服务。她在年仅16岁时就开创自己的事业。她年轻的时候,最初的梦想是成为一名时装编辑,不过后来她作为“青少年创业家” 从事写作生涯时发现了自己新的志向。

2017年9月22日(周五),威尔斯在温哥华青年企业家会议上说:“我开始是为以我同龄的女孩为受众的报纸撰写产品评论。公司开始把产品发给我试用,然后征询我的意见。不久之后,我意识到商机来了。”

在互联网作为电子商务平台迅猛增长之前,病毒式营销一词开始流行开来,而威尔斯在这方面堪称先驱者。威尔斯说,她公司的使命是站在消费者这一边,向青少年推荐她认为会讨他们喜欢的产品。

在积累了包括微软、索尼音乐和强生在内的40个客户之后,她聘请了她称之为 “蜂鸣者 (buzzSpotters)”的人士来发掘时尚潮流,同时在他们的同辈当中施加他们的风格影响力。年轻的影响者们在社交媒体上测试,分享和认可支持产品。她补充说:“他们在脸书上发布,当他们的朋友看到他们做的工作这么棒时,他们也想加入其中。”

她说:“回想起来,我觉得自己作为年轻企业家的优势实际上在于我年轻气盛没有经验。可以说我一猛子就扎进去了。”

随着威尔斯的生意越做越好,日益引发商界瞩目。她所获的荣誉包括入选Essence评出的40位不满40岁的青年创业才俊,Billboard评出的30位不满30岁的青年创业才俊,Fast Company评出的商界100名最具创意人士,以及Inc评出的30位不满30岁的青年创业才俊。

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为晚辈指点迷津

她前半辈子都一直作为企业家在商海打拼,现在她渴望与有抱负的企业家分享她的心得体会。威尔斯说:“我沉浸商海这么多年。我如何才能帮到下一代企业家?”

过去十年,威尔斯在美国各大学客座讲座,与学生们就创业、社交媒体和市场研究进行了交流。她在美国知名大学讲授的一些课程包括:

•哈佛大学 —— 千禧一代营销基础

•纽约大学 —— 营销与音乐业务

•哥伦比亚大学 —— 趋势和面向千禧一代营销

•路易斯安那州新奥尔良杜兰大学 —— 向女性营销

•宾夕法尼亚大学沃顿商学院 —— 病毒营销和蜂鸣营销101

•麻省理工学院 —— 趋势和面向千禧一代营销

•斯坦福大学 —— 创业

威尔斯目前担任沃顿商学院“商业世界领导力”课程教务主任,这一为期四周的课程面向高中毕业班学生,为他们提供磨练领导力,培养团队合作精神和加强沟通能力的机会。该课程项目由宾夕法尼亚大学沃顿商学院主办,对商界有兴趣的学生有机会从中了解21世纪美国企业内在是如何运作的。

威尔斯指出:“课程在设计上就像鲨鱼坦克(又称创智赢家)一样,参考了流行的美国真人秀电视节目:初出茅庐的企业家向商业巨头展示自己的商业计划,以求名利双收。她继续说道:“约160名学生分组设计,然后展示各组的原创商业计划,然后由风险投资家和商业专业人士对这些商业计划进行评估。”

每年夏天,“商业世界领导力”课程学生都有机会聆听沃顿商学院教授和嘉宾演讲人的精彩演讲,并就企业家精神和领导力进行课堂讨论。课程还会安排学生访问大费城地区的公司,并向金融、娱乐、房地产和零售行业的成功企业领袖求教。此外,学生还可以参加沃顿商学院学有所成的本科生的团队合作活动,以及参加周末和晚上的文化和社会活动。

“商业世界领导力”课程创立于1999年,自此之后,来沃顿商学院就读该课程的学生来自全球六大洲和几乎美国所有各州。威尔斯于2017年9月22日(周五)对《财富世界》杂志介绍说:“就读该课程的学生来自世界各地。我们有很多学生来自中国。”

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对有抱负的企业家的建议

C.J•沃克女士是威尔斯心目中的的创业英雄,因为这位化妆品企业家是第一批靠自己努力成为百万富翁的美国女性之一。根据沃克的传记网站,20世纪初她发明了一系列面向非裔美国人的头发护理产品,之前她头皮不适,导致脱发,由此萌发灵感。

据威尔斯解释说,沃克之所以能够成功,是因为她能够解决别人无法解决的问题。她介绍说:“作为企业家,如果我们不能进入我们有能力创新或解决问题的领域,那也是问题。”

威尔斯坦言,虽然发展成为“青少年创业家”这条路困难重重,不过能从中受益良多。以下是她对那些想知道如何开创自身事业的“青少年创业家” 的指点:

1. 不妨去参加那些无聊的讲座。即便你并无兴趣,也去参加一下那些聊无趣味的讲座。关键在于,无论您是在上高中还是上大学,您都需要充分利用学校为你带来的人脉,看看特殊项目是否用得上。
2. 搞定名片。对自己进行品牌推广越早越好。
3. 利用好资源。确保您随身携带一支笔和一个笔记本(或智能手机),可以随时随地记下自己的所思所想。充分利用您在互联网和社交媒体上的关系网。
4. 打造支持网络。要花大力气增进关系,而非一味交际。聘请亲朋好友帮助自己推广您的业务。
5. 多和您的朋友一起出去玩。工作永远都不是生活的全部。当您必须对自己的业务进行重大投资时,肯定是有时间的,而投资就将是您的时间。成功源自于努力工作,绝无捷径可走。
最后,她建议青少年考虑推出一个新产品或一项新服务,“只要做就好了”。“没有什么会让你止步不前,”她总结说。“失败在所难免,不过当下是创业的好时机。”
想了解创业技巧的详细信息?请在Twitter @tinacwells上与Tina联系。

如何申请就读沃顿商学院“商业世界领导力”课程

考虑就读本科生课程的高中学生应考虑申请就读沃顿商学院的“商业世界领导力”大学预科课程。

沃顿商学院的“商业世界领导力”择生甚严。每期只录取大约160名学生。2014年,申请该项目的人数达到了700,录取率在20%左右。

该计划的费用为7,500美元,其中包括截止到2017年的学费、大多数餐费、活动、周末旅行和住房等费用。

潜在的申请者需要提交高中成绩单和学校老师写的两封推荐信。此外,还需要写一篇关于自己领导能力和相关经验的情况介绍。

您可通过沃顿商学院的商业世界领导力申请网站在线申请。

有关“商业世界领导力”的更多信息,请致电1-610-265-9401,或联系LBW-inquiries@wharton.upenn.edu。

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